sábado, enero 28, 2023

Crónicas Robadas: Lo que no cuentan aquí sobre el trigo HB4, Bioceres lo expone afuera y ahora se sabe que va por su aprobación en Australia y Estados Unidos

Una solución sería la adopción de variedades de trigo modificadas genéticamente tolerantes a la intemperie. Pero adoptar la biotecnología, particularmente cuando se trata de un grano alimenticio como el trigo, nunca ha sido sencillo . A pesar de la preponderancia de la evidencia científica que muestra que el trigo GM, así como otros granos, son seguros para el consumo, una minoría importante y ruidosa de consumidores se muestra inflexible en su desdén por todas las cosas genéticamente modificadas.

Por lo tanto, los molineros de harina y otros procesadores de alimentos a base de trigo, muchos de los cuales están intrigados en privado por la posibilidad de la comercialización de trigo GM, adoptan una postura pública cautelosa para no molestar a los clientes o clientes potenciales. Por ejemplo, World Grain se acercó a varias personas de la comunidad global de molienda de harina para comentar sobre este tema, pero la mayoría se negó.

En el ojo de esta tormentosa situación está la biotecnológica argentina Bioceres Crop Solutions, fabricante del trigo HB4, una variedad genéticamente modificada resistente a la sequía que durante los últimos dos años ha ganado aceptación y aprobación regulatoria en varios países sudamericanos y también ha despejado obstáculos regulatorios preliminares en Australia y los Estados Unidos.

Frederico Trucco, director ejecutivo de Bioceres, es optimista de que HB4 está en camino de comercializarse en varios países productores de trigo clave en los próximos años. Pero la rentabilidad rara vez es rápida para las empresas de biotecnología, que es algo que siempre recuerda a los inversores. Después de todo, han pasado casi 20 años desde la introducción de la tecnología HB4 en 2003 para desarrollar variedades de trigo y comenzar a obtener las aprobaciones regulatorias que pueden allanar el camino para la comercialización.

“Ha sido un viaje largo”, dijo. “Estas tecnologías se desarrollan durante décadas, no solo unos meses o un año. Cuando los inversores piensan en tecnología, probablemente piensen en el sector del software informático, donde las cosas se reemplazan muy rápidamente. La soja Roundup Ready (de Monsanto) se comercializó por primera vez en Argentina en 1994 y la patente no expiró hasta 2014. Lleva mucho tiempo desarrollarla, pero dura muchos, muchos años”.

De las muchas partes interesadas en la cadena de valor del trigo, nadie está más entusiasmado con la perspectiva de la comercialización de HB4 que los productores de trigo que durante muchos años vieron cómo los rendimientos del maíz y la soja se disparaban debido a la biotecnología, mientras que los rendimientos del trigo permanecían estancados con solo variedades convencionales disponibles.

Bioceres dijo que se ha demostrado que la tecnología de tolerancia a la sequía HB4 aumenta los rendimientos de trigo en un promedio del 20% en condiciones de escasez de agua, una adaptación clave que favorece los sistemas de doble cultivo, donde la gestión del agua es cada vez más crítica. También ha demostrado beneficios ambientales. Bajo prácticas de labranza cero, las rotaciones de soja y trigo HB4 dan como resultado un estimado de 1.650 kilogramos de carbono fijado en el suelo por hectárea por año, en comparación con las emisiones positivas del monocultivo de soja convencional, dijo Bioceres.

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“La tecnología GM es algo que los productores de trigo de EE. UU. han apoyado desde que adoptaron ese documento principal”, dijo Dalton Henry, director de políticas de US Wheat Associates, refiriéndose al documento Principios para la comercialización de USW/NAWG que respalda la elección del cliente e identifica importantes mercados de exportación de trigo de EE. UU. que debe aprobar nuevos rasgos. “Se dan cuenta de los beneficios de la tecnología, especialmente cuando piensas en características como la tolerancia a la sequía. Es imposible no tenerlo en mente teniendo en cuenta el año que tuvimos el año pasado en dos regiones de crecimiento bastante importantes en los EE. UU.”.

Trucco dijo que un aspecto de HB4 que a menudo se pasa por alto es que también funciona bien en escenarios sin sequía.

“En el pasado, había variedades tolerantes a la sequía, pero las plantas rendían menos cuando el agua no era un problema”, dijo. “En términos prácticos, esto es muy importante porque queremos tecnología que mejore en todos los escenarios. Si solo funciona cuando tienes sequía, te estás limitando a ambientes muy pequeños. Cuando decimos que beneficia situaciones donde hay suficiente agua, estamos hablando de aumentos de rendimiento que pueden llegar al 40% o 50%”.

Argentina, Brasil y HB4: No es sorprendente que el primer país en cultivar ampliamente el trigo HB4, que se basa en un gen tolerante a la sequía tomado de un girasol, fuera Argentina, el país de origen de Bioceres. Bioceres desarrolló la cepa de trigo HB4 en alianza con el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas y la Universidad Nacional del Litoral. Aunque técnicamente no se comercializa en Argentina, muchos agricultores lo están cultivando bajo la supervisión de Bioceres.

En octubre de 2020, Argentina, el mayor país productor y exportador de trigo de América del Sur, otorgó la primera aprobación de trigo HB4 para crecimiento y consumo. La comercialización de trigo HB4 en Argentina estaba sujeta a la aprobación brasileña, ya que Brasil es el principal mercado de exportación para la producción de trigo argentino.

En noviembre de 2021, después de un riguroso proceso de revisión, la Comisión Nacional de Bioseguridad de Brasil aprobó por unanimidad las condiciones de bioseguridad para la harina procesada a partir de trigo HB4. Pero los molineros brasileños, preocupados porque algunos de sus clientes no eran receptivos a los productos elaborados con trigo HB4, amenazaron con dejar de comprar trigo argentino y prometieron buscar suministros en otros países.

Pero ABITRIGO, la asociación brasileña de molienda, suavizó su postura después de que una encuesta de consumidores brasileños, encargada por ABIMAPI, una asociación que representa a los fabricantes de galletas, pasta, pan y pasteles, arrojó un resultado sorprendente.

“Una encuesta posterior a la aprobación en Brasil mostró que cerca del 70 % de los consumidores no tenían preocupaciones sobre el trigo transgénico, una observación que ayudó a cambiar la posición de grupos clave que históricamente rechazaban los transgénicos en el cultivo”, dijo Trucco. “Con esto no estamos diciendo que el trabajo está hecho; está lejos de hacerse. Pero obviamente estamos encantados de ver este progreso y muy orgullosos de nuestro liderazgo global en este frente”.

Colombia es el otro país sudamericano que ha aprobado el consumo de trigo HB4.

Estrategia internacional: Trucco reconoció que para que el trigo HB4 se convierta en un producto verdaderamente global, debe expandirse más allá de América del Sur. Por eso Bioceres ha puesto su mirada en Australia y Estados Unidos, dos grandes productores que exportan trigo a todo el mundo y son propensos a la sequía.

“Australia es nuestro interés internacional más inmediato fuera de América Latina”, dijo Trucco. “Estamos persiguiendo activamente a Australia, ya que tiene un mercado dos veces más grande que América Latina. Y es un país que tradicionalmente se ve más afectado por la sequía, por lo que la tecnología HB4 puede ser aún más valiosa para los productores australianos”.

Bioceres obtuvo una gran victoria en mayo cuando Food Standards Australia New Zealand aprobó la cepa HB4 tolerante a la sequía de la compañía para su uso en alimentos. En junio, anunció que estaba avanzando en su intento de obtener la aprobación para plantar y producir su trigo genéticamente modificado resistente a la sequía en Australia. La Oficina del Regulador de Tecnología Genética debe proporcionar la aprobación para la siembra de HB4.

Trucco dijo que Bioceres planea realizar pruebas de campo de su trigo GM en Australia y buscará las aprobaciones de plantación en 2023.

Pero, ¿abrazarán los productores australianos la tecnología? Brett Hosking, presidente de Grain Growers y agricultor de Victoria, dijo que los productores están interesados ​​en la tecnología, pero querrán ver cómo funciona en el campo y cómo se compara la variedad con otras similares que ya están en el mercado.

“El hecho de que esto tenga esta tolerancia a la sequía puede interesar a muchos productores”, dijo. “Pero ya sea que compren una bolsa y la prueben en la granja, debe demostrar su valía frente a otras variedades. Buscarán pruebas replicadas basadas en potreros que se ajusten a su tipo de suelo, rotación de cultivos y el sistema que utilizan en su negocio agrícola y clima”.

Si Bioceres puede asegurar las aprobaciones de plantación en Australia, podría abrir la puerta para la aceptación en otros importantes países productores y exportadores de trigo, como los Estados Unidos.

Bioceres anticipó que no planea vender semillas de trigo HB4 esta campaña, pero seguirá produciéndolo con una red exclusiva de productores

Apenas unos días después de que Bioceres recibiera la aprobación regulatoria en Australia, se supo que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) concluyó su evaluación del trigo HB4 y “no tenía más preguntas sobre la seguridad del trigo modificado genéticamente”.

Bioceres dijo que la conclusión del programa de consulta voluntaria con la FDA es un paso clave hacia la habilitación comercial en los Estados Unidos, que está a la espera de la aprobación del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Estados Unidos es el quinto mayor productor de trigo, con un promedio de 15 millones de hectáreas sembradas cada año, y el tercer mayor exportador, ocupando una posición clave en el comercio mundial de trigo.

Trucco llamó a Estados Unidos “probablemente el mercado más atractivo”.

“Muchos mercados dependen del trigo estadounidense”, dijo. “Tenemos una estrategia y una idea de dónde la tecnología puede ser más relevante, y estamos comenzando a buscar colaboradores (en los EE. UU.) que puedan hacer que esto suceda más temprano que tarde”.

Trucco dijo que Bioceres está buscando activamente universidades o empresas estadounidenses con las que pueda trabajar para realizar pruebas y trabajos de mejoramiento.

Si bien Henry dijo que era imposible decir si la HB4 finalmente sería aprobada para su comercialización en los Estados Unidos, confiaba en que no ocurriría pronto.

“(Trucco) ha sido agresivo cada vez que se le preguntó sobre un cronograma, y ​​esos cronogramas han tenido una tendencia a fallar”, dijo.

Si bien la mayoría de los molineros individuales de todo el mundo se negaron a comentar sobre HB4 para este artículo, la Asociación de Molineros de América del Norte (NAMA) emitió una declaración luego de la decisión de la FDA.

“La disponibilidad de trigo asequible y de alta calidad es esencial para los molineros y, en última instancia, para los consumidores”, dijo NAMA. “Existe una demanda creciente de trigo producido de manera sostenible que utiliza menos agua, fertilizantes, combustible y otros insumos y, al mismo tiempo, la sequía ha reducido los rendimientos de trigo en los EE. UU. y en todo el mundo. Los trigos tolerantes a la sequía como el HB4 podrían ayudar con los desafíos de suministro global”.

Terminó la cosecha del polémico trigo HB4: Los datos oficiales son que de 52.755 hectáreas se obtuvieron 124.188 toneladas

Sin embargo, NAMA también señaló que “apoya a los consumidores para que puedan realizar compras de alimentos en función de sus preferencias personales y apoyó la legislación que exige el etiquetado de productos que contienen ingredientes alimentarios obtenidos mediante bioingeniería”.

Jane DeMarchi, presidenta de NAMA, le dijo a World Grain que una de las grandes preguntas que tienen los molineros sobre la nueva variedad es su calidad de molienda.

“Instamos a Bioceres ya cualquier empresa que desarrolle nuevas variedades de trigo a realizar pruebas de calidad para esas nuevas variedades en cuanto a las características de molienda y horneado, y a pasar por el proceso de revisión del Wheat Quality Council”, dijo.

También se hizo eco de la opinión de Henry de que la introducción de HB4 en los Estados Unidos “está muy lejos”.

Una razón para el pesimismo con respecto a la perspectiva de una comercialización generalizada del trigo HB4 es que varios de los clientes más leales de los Estados Unidos y Australia, como Japón, tienen políticas estrictas contra la importación de variedades no aprobadas. Una variedad de trigo transgénico que se mezcló inadvertidamente con un envío estadounidense de trigo convencional a Japón en 2013 tensó temporalmente las relaciones comerciales entre los dos países.

Bioceres ha manifestado que mantendrá su plan de identidad preservada y retrasará la comercialización de la semilla hasta que haya una mayor aceptación del trigo transgénico y sus derivados a nivel mundial. Trucco dijo que confía en que con la tecnología de análisis y clasificación de granos disponible, se pueden mantener los niveles de tolerancia de 0,001%.

“No digo que la contaminación no pueda ocurrir; lo hará en el futuro”, dijo Trucco. “Pero es manejable”.

Nigeria y otros países en desarrollo: Bioceres obtuvo otra victoria a mediados de julio cuando Nigeria, que alberga varios de los molinos harineros más grandes de África, se convirtió en el último país en aprobar la importación de trigo HB4 para uso alimentario y forrajero. El permiso de importación otorgado por la Agencia Nacional de Gestión de Bioseguridad de Nigeria es válido hasta julio de 2025.

Los intentos de World Grain de obtener una respuesta de la empresa de molienda de harina más grande de Nigeria, Flour Mills of Nigeria, a la decisión del gobierno de permitir las importaciones de trigo HB4 no tuvieron éxito.

Trucco ve a países como Nigeria, que es un importante importador de trigo y tiene una alta tasa de consumo de trigo per cápita, como posibles beneficiarios de la nueva tecnología.

“Cualquier tecnología que fortalezca la seguridad del trigo será vista muy favorablemente en estos países”, dijo Trucco. “Y no estamos predicando nuestro negocio en función de las primas, por lo que creo que debería ser música para los oídos de los países que dependen de la importación, como Egipto”.

Khalid Al-Hazaa, gerente general de Al-Hazaa Investment Group, que opera molinos harineros en todo el Medio Oriente, fue uno de los pocos molineros dispuestos a discutir el tema oficialmente con World Grain.

Si bien tiene dudas sobre las consecuencias para la salud del consumo de trigo GM y si los consumidores de su región rechazarían los productos de trigo GM, Al-Hazaa dijo que puede ser el momento de considerar los méritos de la tecnología.“Ha llegado el momento de comenzar a considerar este paso, especialmente con el aumento actual de la población mundial y la mayor demanda de granos y trigo, en particular”, dijo Al-Hazaa. “Además, después de lo que hemos presenciado durante la pandemia de COVID-19 y la guerra entre Rusia y Ucrania que causó una interrupción de la cadena de suministro de granos a nivel mundial, todos estos factores deberían plantear nuestras preocupaciones y mejorar nuestros esfuerzos para buscar soluciones que puedan aumentar la producción mundial. , ayudar en el buen uso de las tierras agrícolas actuales, y superar los problemas de sequía y cambio climático”.Al igual que muchos molineros, Al-Hazaa está ansioso por ver si Bioceres tiene éxito en la comercialización de su producto más allá de América del Sur.“Si el trigo transgénico se aprobara internacionalmente, especialmente en los grandes países productores de trigo como Australia, Estados Unidos, los países del Mar Negro y Europa, definitivamente seguirían los países de Medio Oriente, especialmente Egipto, ya que es un gran productor. y consumidor de trigo”, dijo. Al-Hazaa señaló que Egipto está “enfocado en gran medida en aumentar la producción local de trigo” y que adoptar el trigo HB4 para la producción podría ser uno de los medios para ayudar al país a aumentar sus rendimientos.Si bien la capacidad de HB4 para aumentar los rendimientos en condiciones de sequía es la principal atracción para muchos países en desarrollo, Steve Mercer, vicepresidente de comunicaciones de USW, dijo que la otra cara de la moneda con respecto al trigo HB4 son las posibles ventajas ambientales y de sostenibilidad que brinda con respecto a menos el consumo de agua.

“Uno es el beneficio práctico para que los productores produzcan más trigo y el otro lado son los argumentos de sustentabilidad, que podrían ser atractivos en los países desarrollados”, dijo Mercer.

Se vienen análisis generalizados para descartar una posible contaminación con trigo HB4: ¿Qué métodos de detección se utilizan y quién los paga?

Preocupaciones por herbicidas: Aunque el trigo HB4 ha recibido aprobaciones de seguridad en varios países, los grupos ambientalistas advierten que la comercialización conduciría a una mayor exposición al glufosinato de amonio porque es tolerante al herbicida.

GRAIN, una organización sin fines de lucro con sede en Barcelona, ​​España, que apoya a los pequeños agricultores y los movimientos sociales en sus luchas por sistemas alimentarios controlados por la comunidad y basados ​​en la biodiversidad, dijo que el glufosinato de amonio está “ampliamente cuestionado y prohibido en muchos países debido a su alta toxicidad aguda y sus efectos teratogénicos, neurotóxicos, genotóxicos y de alteración de la colinesterasa”.

GRAIN advierte que la adición de trigo GM, que se cultiva en diferentes épocas del año que la mayoría de los otros cultivos GM, dará lugar a una exposición durante todo el año a herbicidas a base de glufosinato de amonio.

Trucco dijo que HB4 es resistente al herbicida glufosinato de amonio porque en el proceso biotecnológico Bioceres utilizó un gen resistente al glufosinato como marcador seleccionable para poder distinguir el transformante positivo de los transformantes negativos.

“Así que es un efecto de la herramienta biotecnológica utilizada para lograr la resistencia a la sequía”, dijo Trucco. “A diferencia de la primera ola de transgénicos hace varios años, cuyo principal diferencial de rendimiento estaba directamente asociado con el uso del herbicida, HB4 se desarrolló para tener la resistencia a la sequía como su principal característica y valor.

“Si bien esto significa que el trigo HB4 es tolerante al glufosinato de amonio, no necesita usar este herbicida. Al igual que con el trigo convencional, en la producción de trigo HB4 se puede aplicar cualquier otro herbicida agrícola sin afectar la calidad del trigo. De hecho, en Bioceres estamos trabajando arduamente para desarrollar herbicidas biológicos que en el futuro puedan aplicarse como alternativas a los herbicidas químicos en el tratamiento de semillas. De hecho, somos una de las únicas empresas a nivel mundial que desarrolla todas las categorías de productos biológicos para la agricultura: desde bionutrición y genética de semillas hasta bioestimulantes y tecnología de bioprotección”.

¿Es razonable tener tanto miedo a un escape de trigo HB4? Decídalo usted mismo luego de conocer la historia de las “filtraciones transgénicas” sucedidas en la Argentina

Tiempo lo es todo: Otras compañías, incluida Monsanto, con sede en EE. UU., antes de fusionarse con Bayer, desarrollaron trigo GM solo para revertir el curso debido a la fuerte reacción de los grupos de consumidores y los reguladores provisionales. Pero ese fue un momento diferente, cuando había mucho trigo en reserva y menos certeza sobre el impacto del cambio climático en la producción de cultivos.

Hoy en día, no solo hay una sequía más generalizada que afecta los rendimientos y la producción, sino que una pandemia única en un siglo ha causado una disfunción en la cadena de suministro global y dos de los productores y exportadores de trigo más grandes del mundo, Rusia y Ucrania, están en guerra, limitando la cantidad de grano producido y enviado desde la región del Mar Negro.

Es difícil imaginar un entorno mejor para introducir una variedad de trigo modificado genéticamente resistente a la sequía y de alto rendimiento.

“No sé si es el mejor momento posible para hablar de ese tipo de característica, pero tiene que estar cerca”, dijo Henry.

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Comentarios 2

  1. Benjamin says:

    No van por la mejora del rendimiento, van por la regalía que deberán pagarle todos los otros semilleros cuando se contamimen sus productos.
    No van por la expansión de frontera agrícola, van por la venta masiva del glufosinato de amonio.
    No van a terminar con el hambre, por que a una sociedad intoxicada por las harinas, no la estarán alimentando, sino que cuanto mucho, le estarán dando de comer
    Cad

  2. Oscar Armando Lombardini says:

    Si Australia aprobó el HB4 y están x hacerlo EEUU y Brasil ( nuestro gran importador) y además se han utilizado 124,000 T. que no sabemos dónde fueron ni en qué productos se utilizaron (tal vez lo ingerimos sin saberlo) acabemos con este oscurantismo medieval y con quienes defienden sus propios intereses (paises, productores de semilla, y organizaciones “defensoras de la salud” ya conocidas, por todos, el hambre de los pueblos no será saciado. Heredé un campo que mi abuelo compró en 1870 hace 45 años. En esa época sacar 4.500 Kg. de maíz estaba bien. y la vaca que producía 20 litros una campeona. Acabemos con todos los oscurantistas y quiénes sujetan todo progreso a leyes que siempre están – por las dudas -oponiendose. Tengo 87 años y estoy harto de los sistemas “dónde no se puede”.